Fri. Feb 3rd, 2023

(Santa Ana, CA) – On November 26, the World Health Organization declared a new COVID-19 strain, B.1.1.529, as a variant of concern (VOC) named Omicron based on early evidence that it has several mutations that can impact how it is transmitted.



Generally, if a variant is thought to be more contagious or likely to cause greater illness or severe disease, or may impact treatment or vaccine response, then it is considered a VOC. More is still being learned about how the Omicron variant spreads, infects people, and responds to vaccines. It is currently unknown if Omicron causes more severe COVID-19 illness than other variants or how it might impact response to treatment.

“Although we are still learning about this new variant, it’s important to understand that new versions of the virus will continue to emerge as long as there are large proportions of people who are unvaccinated,” says Dr. Regina Chinsio-Kwong, Deputy County Health Officer. “Please know that vaccination remains the most effective way to reduce everyone’s risk of getting sick, being hospitalized or dying from COVID-19. Over 90% of people who are hospitalized due to COVID continue to be those who are unvaccinated. With vaccines widely available throughout Orange County, we strongly encourage you to complete your recommended shots if you are not fully vaccinated or are eligible to receive a booster dose.”

Residents who are not fully vaccinated against COVID-19 or are eligible for their booster dose are encouraged to access the most convenient option available to them to get their shot, including pediatricians’ offices, local retail pharmacies, healthcare providers, or online at Vaccines.gov, MyTurn.ca.gov, or Othena.com. For more information on where to go for a vaccine, visit COVIDVaccineFacts.com and click on “Find a COVID-19 Vaccine”.

“In light of the Omicron variant being detected in multiple countries internationally over the last several days including Canada and perhaps inevitably here in the U.S., I wanted to remind our residents and visitors to adhere to guidelines for domestic and international travel from the Centers for Disease Control and Prevention,” said Dr. Clayton Chau, OC Health Care Agency Director and County Health Officer.

For individuals who are fully vaccinated:

You can travel safely within the U.S. without being required to test or quarantine
If you are traveling internationally, check your destination’s COVID-19 situation and travel requirements before traveling, as countries may have their own entry and exit requirements. You are also required to show proof of vaccination and a negative COVID-19 test result taken no more than 3 days before traveling back to the U.S. from a foreign country. After returning to the U.S., get tested with a viral test 3-5 days after travel and self-monitor for COVID-19 symptoms
For individuals who are not fully vaccinated:

Please delay travel until you are fully vaccinated
If you must travel, get tested with a viral test 1-3 days before travel and 3-5 days after travel, and stay home and self-quarantine for 7 full days after travel, even if you test negative (10 days if you don’t get tested). International travelers must also provide a negative COVID-19 test result taken no more than 1 day before traveling back to the U.S. from a foreign country
Testing continues to be a critical component of the County’s strategy to reduce viral transmission. Self-collection, at-home COVID-19 test kits are available by visiting ochealthinfo.com/covidtest. These tests are available at no cost, may be used conveniently at home, and comes with a prepaid shipping return label. Regardless of vaccination status, those experiencing COVID-19 symptoms or who may have been exposed to COVID-19 due to gathering or traveling over the holidays are strongly encouraged to seek testing to support early detection, prevent the spread of possible variants, and protect loved ones.

Wearing masks in indoor public places is also highly encouraged to slow the spread of COVID-19 variants and is required for people who are not fully vaccinated. Regardless of vaccination status, everyone must wear a mask over the nose and mouth at all times on planes, buses, trains, and other forms of public transportation traveling into, within, or out of the United States and while indoors at U.S. transportation hubs such as airports and stations.

“Despite the emergence of the Omicron variant, there is still much we can do now to reduce the possibility of another surge in COVID-19 infections,” says Dr. Chinsio-Kwong. “Vaccination, testing and prevention are all important ways for us to fight a potential surge and the spread of new variants.”

Status of COVID-19 Cases in Orange County

Between November 24 and November 30, the seven-day average COVID-19 case rate dropped from 7.5 to 6.3 per 100,000 people and the average number of daily COVID-19 cases decreased from 242 to 204. The positivity rate also declined from 2.7 to 2.3 percent, hospitalizations increased slightly from 188 to 196, and ICU admissions increased slightly from 49 to 52 per day.

For more information on COVID-19 information and resources, including case counts, vaccination and testing in Orange County, visit ochealthinfo.com/covid.

La Agencia del Cuidado de la Salud de OC Urge a la Vacunación, Pruebas y Prevención en Respuesta a la Emergencia de la Nueva Variante Omicron

(Santa Ana, CA) – El 26 de noviembre, la Organización Mundial de la Salud declaró una nueva cepa de COVID-19, B.1.1.529, como variante preocupante (VOC por sus siglas en inglés) denominada Omicron, basándose en las primeras pruebas de que tiene varias mutaciones que pueden afectar a la forma en que se transmite.

Por lo general, si se cree que una variante es más contagiosa o que puede causar una enfermedad más grave, o que puede afectar al tratamiento o a la respuesta a la vacuna, se considera una VOC (variante preocupante). Todavía se está aprendiendo más sobre cómo se propaga la variante Omicron, cómo infecta a las personas y cómo responde a las vacunas. Actualmente se desconoce si Omicron causa una enfermedad más grave por el COVID-19 que otras variantes o cómo podría afectar a la respuesta al tratamiento.

“Aunque todavía estamos aprendiendo sobre esta nueva variante, es importante entender que seguirán apareciendo nuevas versiones del virus mientras haya grandes porcentajes de personas no vacunadas”, dice la Dra. Regina Chinsio-Kwong, Funcionaria Adjunta de Salud del Condado. “Sepan que la vacunación sigue siendo la forma más eficaz de reducir el riesgo de que todos enfermen, sean hospitalizados o mueran a causa del COVID-19. Más del 90% de las personas que son hospitalizadas debido al COVID siguen siendo aquellas que no están vacunadas. Con las vacunas ampliamente disponibles en todo el Condado de Orange, le alentamos encarecidamente a completar sus vacunas recomendadas si no está completamente vacunado o es apto para recibir una dosis de refuerzo”.

Se alienta a los residentes que no están completamente vacunados contra el COVID-19 o que son elegibles para su dosis de refuerzo a que accedan a la opción más conveniente disponible para ellos para obtener su vacuna, incluyendo los consultorios de los pediatras, las farmacias minoristas locales, los proveedores de servicios de salud o en línea en Vaccines.gov, MyTurn.ca.gov, u Othena.com. Para obtener más información sobre dónde ir a vacunarse, visite COVIDVaccineFacts.com y haga clic en “Find a COVID-19 Vaccine”.

“En vista de que la variante Omicron se ha detectado en múltiples países a nivel internacional en los últimos días, incluyendo Canadá y tal vez inevitablemente aquí en los EE.UU., quiero recordar a nuestros residentes y visitantes que se adhieran a las normas para los viajes nacionales e internacionales de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades “, dijo el Dr. Clayton Chau, Director de la Agencia del Cuidado de la Salud OC y Funcionario de Salud del Condado.

Para los individuos que están completamente vacunados:

Puede viajar con seguridad dentro de los Estados Unidos sin que se le exija la prueba o la cuarentena
Si viaja al extranjero, compruebe la situación de COVID-19 de su destino y los requisitos de viaje antes de viajar, ya que los países pueden tener sus propios requisitos de entrada y salida. También se requiere que muestre una prueba de vacunación y un resultado negativo de la prueba de COVID-19 tomada no más de 3 días antes de viajar a los EE.UU. desde un país extranjero. Después de regresar a los EE.UU., hágase una prueba viral 3-5 días después del viaje y vigile los síntomas de COVID-19
Para las personas que no están totalmente vacunadas:

Posponga el viaje hasta que esté completamente vacunado
Si tiene que viajar, hágase una prueba viral de 1 a 3 días antes del viaje y de 3 a 5 días después del viaje, y quédese en casa y manténgase en cuarentena durante 7 días completos después del viaje, incluso si el resultado es negativo (10 días si no se hace la prueba). Los viajeros internacionales también deben presentar un resultado negativo de la prueba de COVID-19 tomada como máximo 1 día antes de viajar a los EE.UU. desde un país extranjero
Las pruebas continúan siendo un componente crítico de la estrategia del Condado para reducir la transmisión viral. Los kits de prueba de COVID-19 de auto-recolección en casa están disponibles visitando ochealthinfo.com/covidtest. Estas pruebas están disponibles sin costo alguno, pueden ser utilizadas convenientemente en casa, y vienen con una etiqueta de devolución de envío prepagada. Independientemente del estatus de vacunación, se alienta encarecidamente a las personas que experimentan síntomas de COVID-19 o que pueden haber estado expuestas al COVID-19 debido a reuniones o viajes durante las fiestas a que se hagan las pruebas para apoyar la detección temprana, prevenir la propagación de posibles variantes y proteger a sus seres queridos.

También se alienta encarecidamente el uso de mascarillas en lugares públicos cerrados para frenar la propagación de las variantes del COVID-19 y es obligatorio para las personas que no están totalmente vacunadas. Independientemente del estatus de vacunación, todo el mundo debe llevar una mascarilla sobre la nariz y la boca en todo momento en los aviones, autobuses, trenes y otros medios de transporte público en los que se viaje hacia, dentro o fuera de los Estados Unidos y mientras se esté en interiores en los centros de transporte estadounidenses, como aeropuertos y estaciones.

“A pesar de la aparición de la variante Omicron, todavía hay mucho que podemos hacer ahora para reducir la posibilidad de otro aumento de las infecciones por el COVID-19”, dice la Dra. Chinsio-Kwong. “La vacunación, las pruebas y la prevención son formas importantes de luchar contra un posible aumento y propagación de nuevas variantes”.

Estado de los casos de COVID-19 en el Condado de Orange

Entre el 24 y el 30 de noviembre, la tasa media de casos de COVID-19 en siete días bajó de 7.5 a 6.3 por cada 100,000 personas y el número medio de casos diarios de COVID-19 disminuyó de 242 a 204. La tasa de positividad también disminuyó del 2.7% al 2.3%, las hospitalizaciones aumentaron ligeramente de 188 a 196 y los ingresos en la UCI aumentaron ligeramente de 49 a 52 por día.

Para obtener más información sobre el COVID-19 y los recursos, incluidos los recuentos de casos, la vacunación y las pruebas en el Condado de Orange, visite ochealthinfo.com/covid.

By Editor

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