Thu. Oct 6th, 2022

SANTA ANA, Calif. – Orange County law enforcement agencies are warning residents about an elaborate scheme thieves are using to steal vehicles from members of the Latino community under the guise of hiring them to transport money using their own vehicles. Most of the victims were targeted through ads posted on Facebook Marketplace and other social media platforms and the transactions were mainly conducted in Spanish.



In more than 50 cases across Orange County, unsuspecting victims were left without the exorbitant sums of money they were promised to be paid for the job and without their vehicles after the criminals left in the vehicle after telling the victims they needed to take it to another location to load it with the money to be transported. The victims were left waiting on the street for their vehicle to return and the thieves never came back.

The Orange County Auto Theft Task Force (OCATT) has investigated more than 50 of these cases occurring in cities across Orange County since July 2021.

Because of the nature of the theft, some victims have been hesitant to contact law enforcement.

“These criminals are preying on those who may be struggling financially through advertising get-rich-quick schemes,” Sheriff Don Barnes said. “The Sheriff’s Department and our regional law enforcement partners are working to educate our communities about these criminal enterprises and how to protect themselves. Do not fall prey to these scams.”

“Members of the Latino community are being specifically targeted by these thieves in the hopes that they are too afraid to come forward out of fear that they too may be implicated in a criminal enterprise or have deportation issues,” said Orange County District Attorney Todd Spitzer. “Many people have to rely on a single vehicle for transportation for their entire family to go to work and school and having that vehicle stolen is devastating. We will not allow these predators to continue to target vulnerable victims just to make a quick buck.”

“Through collaboration with our partnering Orange County law enforcement agencies, the Tustin Police Department has continuously worked to limit the impact of these crimes on our Latino community,” said Tustin Police Chief Stu Greenberg. “We will continue to thoroughly investigate any type of crimes reported to our Law Enforcement Officers while seeking to identify and arrest all individuals operating under this false pretense.”

If you have been a victim or have been solicited regarding this scheme, please contact your local police agency. Anonymous tips can be submitted to OC Crime Stoppers at 855-TIP-OCCS (855-847-6227) or at occrimestoppers.org.

Ladrones eligen como blanco a miembros de la comunidad latina en esquemas publicitarios del mercado de Facebook para robar al menos 50 vehículos

SANTA ANA, California – Las agencias de la ley del Condado de Orange están advirtiendo a los residentes sobre un elaborado esquema que los ladrones están utilizando para robar vehículos de miembros de la comunidad latina bajo el pretexto de contratarlos para transportar dinero usando sus propios vehículos. La mayoría de las víctimas fueron victimizadas a través de anuncios publicados en Facebook Marketplace y otras plataformas de redes sociales y las transacciones se realizaron principalmente en español.

En más de 50 casos en todo el Condado de Orange, las víctimas desprevenidas se quedaron sin las sumas exorbitantes de dinero que se les prometió que se les pagaría por el trabajo. Mas allá, las víctimas se quedaron sin sus vehículos después de que los delincuentes se fueron en el vehículo después de decirles a las víctimas que necesitaban llevarlo a otro lugar para cargarlo con el dinero para ser transportado. Las víctimas se quedaron esperando en la calle a que regresara su vehículo y los ladrones nunca regresaron.

La fuerza regional especializada en robos de autos del Condado de Orange (OCATT, por sus siglas en inglés) ha investigado más de 50 de estos casos que ocurren en ciudades de todo el Condado de Orange desde julio de 2021.

Debido a la naturaleza del robo, algunas víctimas han dudado en ponerse en contacto con la policía.

“Estos criminales se aprovechan de aquellos que pueden estar luchando financieramente a través de esquemas publicitarios para hacerse rico rápidamente”, dijo el sheriff Don Barnes. “El Departamento del Sheriff y nuestros socios regionales encargados de hacer cumplir la ley están trabajando para educar a nuestras comunidades sobre estas empresas criminales y cómo protegerse. No caigan presa de estos criminales”.

“Los miembros de la comunidad latina están siendo elegidos como en blanco específicamente por estos ladrones con la esperanza de que tengan demasiado miedo de presentarse por temor a que ellos también puedan estar implicados en una empresa criminal o tener problemas de deportación”, dijo el Fiscal de Distrito del Condado de Orange, Todd Spitzer. “Muchas personas tienen que depender de un solo vehículo para el transporte de toda su familia para ir al trabajo y a la escuela y que les roben ese vehículo es devastador. No permitiremos que estos depredadores continúen atacando a víctimas vulnerables solo para ganar dinero rápido”.

“A través de la colaboración con nuestras agencias de ley del Condado de Orange, el Departamento de Policía de Tustin ha trabajado continuamente para limitar el impacto de estos delitos en nuestra comunidad latina”, dijo el Jefe de Policía de Tustin, Stu Greenberg. “Continuaremos investigando a fondo cualquier tipo de delito reportado a nuestros oficiales de la ley mientras buscamos identificar y arrestar a todas las personas que operan bajo este falso pretexto”.

Si ha sido víctima o ha sido solicitado con respecto a este esquema, comuníquese con su agencia de policía local. Las denuncias anónimas se pueden enviar a OC Crime Stoppers al 855-TIP-OCCS (855-847-6227) o al occrimestoppers.org.

By Editor

Art Pedroza started Orange County's first political blog, the Orange Juice, back in 2003. He now publishes the top civic blog in Orange County - New Santa Ana, plus other blogs including New Anaheim, New Fullerton and the Irvine News Blog, as well as the OC Politics Blog.

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