Sat. Feb 4th, 2023

The County of Orange has breached a settlement agreement by transporting homeless individuals into Santa Ana from across Orange County and failing to do its fair share to provide homeless services, the City of Santa Ana alleges in an amended complaint filed on Monday, Aug. 31.



The COVID-19 pandemic has further exacerbated this crisis as the County has implemented overly restrictive admission restrictions at its shelter in Santa Ana and reduced the number of County shelter beds, leaving more homeless individuals unsheltered in the city, the complaint states.

These and other actions by the County have resulted in the City of Santa Ana, which has the highest Latino population and one of the lowest median household incomes in Orange County, bearing an inequitable share of the responsibility for addressing the countywide homelessness crisis. The City has diverted millions of dollars from programs and services on which residents depend in order to address the disproportionate share of homeless people living in Santa Ana, the City alleges.

After numerous attempts to seek assistance from the County in the City’s efforts to relieve homelessness, the City had no other choice but to file suit.

The First Amended Complaint and writ of mandamus in Case No. 8:20-cv-00069-DOC (KESx) was filed in U.S. District Court for the Central District of California, Southern Division. The complaint names the County of Orange as defendant. The lawsuit was originally filed on Jan. 13, 2020.

This legal action follows a July 23, 2019, settlement agreement between the County and Orange County Catholic Worker that required the County to adhere to certain guidelines for the operation of its shelters. It also prohibited the Orange County Sheriff’s Department from transporting individuals experiencing homelessness across the boundaries of the County’s three Service Planning Areas.

Although Santa Ana is not a party to the OCCW Settlement Agreement, Santa Ana is a third-party beneficiary of the agreement and entitled to relief for breach of contract because it was intended that Santa Ana would benefit from the Settlement Agreement.

Allegations in the amended complaint include:

  • The County has engaged in the de facto transportation of homeless individuals across Service Planning Area boundaries to Santa Ana by arresting and transporting them to the County Intake Release Center located in Santa Ana, where they are released rather than being transported to their cities of arrest.
  • The Orange County Sheriff’s Department has admitted that it “does not keep statistics related to the transportation of homeless individuals,” making it impossible to track OCSD’s compliance with the OCCW Settlement Agreement’s prohibition on transportation across Service Planning Area boundaries.
  • The Courtyard, a County shelter in Santa Ana, no longer provides sufficient access to beds, which has increased the number of unsheltered people experiencing homelessness in Santa Ana.
  • The County has failed to build additional shelters and has caved to pressure from wealthier, whiter cities in South County, rescinding its plans to open shelters in those communities.
  • Due to the disproportionate growth in the number of people experiencing homelessness in Santa Ana as compared to the county as a whole, Santa Ana has incurred millions of dollars in expenses and diverted resources. The City spent an estimated $25.4 million to address homelessness-related issues in the 2019-20 fiscal year and has increased the number of police officers devoted to issues relating to homelessness from one to nine in three years.

The City of Santa Ana is seeking monetary damages from the County to reimburse the City for money spent on homeless resources and related services.

The City additionally is seeking an injunction and order that includes:

  • Prohibiting the County from transporting homeless individuals across Service Planning Area boundaries into Santa Ana and requiring the County to track the number of any homeless individuals who are transported;
  • Requiring that the County impose less restrictive entry requirements at The Courtyard and provide additional low-barrier emergency shelter(s) outside of Santa Ana;
  • Requiring that the County Intake Release Center in Santa Ana permanently institute policies providing for transportation of releasees to the city in which they were arrested; and
  • Requiring the County to improve access to existing shelters in Orange County and open additional shelters in parts of the county other than Santa Ana.

La Ciudad de Santa Ana Alega Incumplimiento del Acuerdo de Conciliación sobre los Indigentes por parte del Condado de Orange

El Condado de Orange ha incumplido un acuerdo de conciliación al transportar individuos indigentes a Santa Ana de otras partes del Condado de Orange y no hacer lo que le corresponde para proporcionar servicios para personas sin hogar, alega la Ciudad de Santa Ana en una queja modificada presentada el lunes 31 de agosto.

La pandemia de COVID-19 ha exacerbado más esta crisis, ya que el Condado ha implementado restricciones de admisión demasiado restrictivas en su refugio en Santa Ana y reducido la cantidad de camas en refugios del Condado, lo que ha dejado a más individuos indigentes sin refugio en la ciudad, dice la denuncia.

Estas y otras medidas por parte del Condado han resultado en que la Ciudad de Santa Ana, la cual tiene la mayor población de Latinos y uno de los promedios de ingresos del hogar más bajos en el Condado de Orange, cargue con una porción injusta de la responsabilidad de abordar la crisis de indigencia en todo el condado. La Ciudad ha desviado millones de dólares de programas y servicios en los que dependen los residentes a fin de abordar una parte desproporcionada de personas sin hogar que viven en Santa Ana, alega la Ciudad.

Luego de numerosos intentos para buscar ayuda del Condado en los esfuerzos de la Ciudad para aliviar la indigencia, la Ciudad no ha tenido otra opción más que demandar.

La Primera Queja Modificada y auto de mandamus en el Caso No. 8:20-cv-00069-DOC (KESx) fue presentada en el Tribunal de Distrito de Estados Unidos para el Distrito Central de California, División Sur. La denuncia nombra al Condado de Orange como acusado. La demanda se presentó originalmente el 13 de enero del 2020.

Esta acción jurídica sigue un acuerdo de conciliación del 23 de julio del 2019 entre el Condado y Orange County Catholic Worker que requirió que el Condado se adhiera a ciertas guías para la operación de sus refugios. También prohibió al Departamento del Sheriff del Condado de Orange transportar individuos en condición de indigentes entre los linderos de las tres Áreas de Planeación de Servicios del Condado.

Aunque Santa Ana no es parte del Acuerdo de conciliación de OCCW, Santa Ana es un tercero beneficiario del acuerdo y tiene derecho a reparación por incumplimiento de contrato porque se pretendía que Santa Ana se beneficiara del Acuerdo de conciliación.

Los alegatos en la queja enmendada incluyen:

• El Condado se ha dedicado al transporte de facto de individuos indigentes entre linderos de Áreas de Planeación de Servicios a Santa Ana al arrestarlos y transpor¬tarlos al Centro de Admisión y Liberación del Condado ubicado en Santa Ana, donde son liberados en vez de ser transportados a sus ciudades de arresto.
• El Departamento del Sheriff del Condado de Orange ha admitido que “no lleva estadísticas sobre el transporte de individuos indigentes,” haciendo imposible dar seguimiento al cumplimiento de OCSD sobre la prohibición del Acuerdo de conciliación de OCCW sobre el transporte entre linderos de Áreas de Planeación de Servicios.
• The Courtyard —un refugio del Condado en Santa Ana— ya no brinda suficiente acceso a camas, lo que ha aumentado la cantidad de personas desamparadas que se encuentran sin hogar en Santa Ana.
• El Condado no ha construido refugios adicionales y ha cedido a la presión de ciudades más ricas y más blancas en el Sur del Condado, rescindiendo sus planes de abrir refugios en esas comunidades.
• Debido al crecimiento desproporcionado del número de personas en condición sin hogar en Santa Ana comparado con el Condado en general, Santa Ana ha incurrido millones de dólares en gastos y ha desviado recursos. La Ciudad gastó aproximadamente $25.4 millones para abordar asuntos relacionados con la indi¬gencia en el año fiscal 2019-20 y ha aumentado la cantidad de policías dedicados a asuntos relacionados con la indigencia de uno a nueve en tres años.

La Ciudad de Santa Ana busca daños monetarios del Condado para reembolsar a la Ciudad el dinero gastado en recursos para personas sin hogar y servicios relacionados.

Además, la Ciudad está buscando una orden judicial que incluya:

• Prohibir al Condado transportar a individuos indigentes entre linderos de Áreas de Planeación de Servicios a Santa Ana y requerir que el Condado lleve control de la cantidad de todo individuo indigente que sea transportado;
• Requerir que el Condado imponga requisitos de entrada menos restrictivos en The Courtyard y provea refugio/s de emergencia adicional/es de baja barrera fuera de Santa Ana;
• Requerir que el Centro de Admisión y Liberación del Condado en Santa Ana instituya permanentemente políticas para el transporte de gente liberada a la ciudad en donde fue arrestada; y
• Requerir que el Condado mejore el acceso a refugios existentes en el Condado de Orange y abra refugios adicionales en partes del Condado aparte de Santa Ana

By Editor

The New Santa Ana blog has been covering news, events and politics in Santa Ana since 2009.

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